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Testamentos Recíprocos admitidos por el High Court, Tribunal Superior

Oct 02, 2017
En el caso reciente de Legg y otros vs. Burton y otros, el tribunal dictaminó que una pareja casada otorgó lo que se conoce como legalmente vinculante “testamentos recíprocos” en base a que se probó que se prometieron entre ellos que no revocarían los testamentos. Esta decisión tuvo como consecuencia que el Testamento que el cónyuge superviviente otorgó posteriormente no tuvo validez y que las condiciones incluidas en los testamentos otorgados por ambos cónyuges en 2000 serían las que los albaceas tendrían que poner en práctica.

Los casos relativos a testamentos recíprocos no son muy comunes pero este caso en particular refuerza la opinión de que los tribunales están dispuestos a dictaminar que incluso si el testamento no indica específicamente que es un testamento recíproco, si existe otro tipo de evidencia de que se alcanzó un acuerdo que indiqué que el testamento no se revocaría por el superviviente después, ese acuerdo será vinculante. 

Los llamados “testamentos exactos” se otorgan frecuentemente por parejas (normalmente esposo y esposa o parejas de hechos registradas) las cuales tienen los mismos deseos en lo relativo a la distribución de su patrimonio.  En Inglaterra y Gales cada persona tiene su propia libertad testamentaria para otorgar y cambiar su testamento de la manera que desee.  Por lo tanto, el simple hecho de que una pareja haya otorgado testamentos idénticos no evita que uno de los cónyuges, más tarde, cambie de opinión y revoque el testamento anterior por uno nuevo que indique diferentes intenciones.

La doctrina de los testamentos recíprocos se basa en el hecho de que hay un acuerdo vinculante entre dos personas el cual indica que no revocarán sus testamentos recíprocos. Por lo tanto, otorgar un testamento recíproco no es suficiente por sí mismo ya que debe haber un acuerdo del que no apartarse en el futuro.

Puede ser que alguna vez los testamentos recíprocos contengan una cláusula que indique que la intención es que sean testamentos recíprocos contractualmente vinculantes. Sin embargo, esto es raro.

El caso de Legg y otros vs. Burton y otros se podría considerar como una evolución más hacia un enfoque más liberal en lo relativo a demandas concernientes a testamentos mutuos y, sin lugar a duda, esto animará a posibles demandantes. Sin embargo, se debe tener en cuenta que con respecto a demandas relativas a testamentos recíprocos, cada caso se decide en base a sus propios hechos y pruebas.

En 2016, Nockolds logró un acuerdo sustancial para nuestros clientes en lo relativo a su demanda para ejecutar testamentos recíprocos. En 2017, hemos finalizado exitosamente un caso defendiendo tal tipo de demanda.

Artículo escrito por Daniel Winter, Socio del Departamento de Disputas Testamentarias

Artículo traducido por Dalila Segador, Traductora Jurada

Dalila Segador

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Dalila Segador

Dalila joined Nockolds in 2005 and is a Sworn Official Translator in our International Team. Before joining the firm, Dalila graduated with a master’s degree ...

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